Afrískt sprotafyrirtæki eru sterkari saman: Það sem við lærðum að hýsa fyrsta Afríkuáætlun okkar yfir meginlandið

Village Capital Africa liðið lagði bara upp sjöunda áætlun okkar um fjárfestingargetu fyrir verkefni á fyrstu stigum í Afríku sunnan Sahara: FinTech Africa 2017, í samstarfi við MasterCard Foundation og DOEN Foundation.

Á þremur vinnustofum unnum við átta fintech sprotafyrirtæki frá Austur- og Vestur-Afríku og störfum við að bæta fjárhagslega heilsu á mörkuðum þeirra og erum að fjárfesta í fyrirtækjunum tveimur sem valin voru jafningi: Piggybank.ng og Olivine Technology.

Við gerðum nokkur atriði öðruvísi í þetta skiptið:

  • Við fengum umsóknir frá Afríku sunnan Sahara til að hrinda í framkvæmd áætlun yfir landið. Markmiðið var að afhjúpa Fintech frumkvöðla fyrir jafnöldrum sínum um Afríku.
  • Við stóðum fyrir áætluninni í þremur mismunandi miðstöðvum Afríku - Accra, Gana; Nairobi, Kenía; og Lagos, Nígeríu. Markmiðið var að veita frumkvöðlum tækifæri til að vinna með fjárfestum, mögulegum samstarfsaðilum, viðskiptavinum og öðrum hagsmunaaðilum á nýjum mörkuðum.
  • Við buðum fulltrúum frá nýsköpunarstöðvum í Frakklandi Afríku að taka þátt í hverju verkstæði sem leiðbeinendur. Markmiðið var að stuðla að námi og vexti stuðnings frumkvöðla á því svæði.

Þetta er það sem við lærðum.

1. Útsetning fyrir nýjum mörkuðum er mikilvæg - því fyrr, því betra

Hinn dæmigerði áhættufjárfestir skilgreinir „mælikvarða“ sem hugsanlegan 1B $ markað, sem þýðir að (með nokkrum undantekningum) fyrir áhættufyrirtæki í Afríku til að stækka, verða þau að fara út fyrir eigin landamæri að öðrum Afríkumörkuðum.

Eitt af því sem við höfðum áhyggjur af að keyra forrit í þremur mismunandi löndum var að jafnvel þó að útsetning fyrir öðrum mörkuðum væri nauðsynleg, þá vorum við að veita þessa útsetningu of snemma í leiknum til að fræjaáfangafyrirtækin okkar gætu skipt máli. Það sem við lærðum var þvert á móti: verkefni sem eru með umfangsmikla möguleika ættu að byrja að skipuleggja það núna, jafnvel þó þau muni ekki (og ættu ekki) að grípa til aðgerða fyrr en þeir ná nokkrum öðrum tímamótum fyrst.

Við gerðum okkur einnig grein fyrir því að snemma útsetning fyrir leiðbeinendur frá Francophone Afríku getur hjálpað til við að brúa skilin milli enskumælandi og frönskumælandi Afríku. Í gegnum dagskrána höfðum við ánægju af því að hýsa Laissa Mouen, yfirmann stuðningsáætlunar frumkvöðla í gegnum Cofina Groupe í Senegal. Vegna ótrúlegrar leiðsagnar hennar og innsæis breytti frumkvöðull frá Nígeríu raunverulega útrásaráformum sínum til að fela í sér frankófón Afríku, svæði sem hún hafði ekki áður talið. Þegar við sem frumkvöðull styðjum samtök leggjum okkur fram um að vinna meira saman og deila bestu starfsháttum, styrkjum við brúna milli þessara markaða.

2. Fjárfestar í Austur- og Vestur-Afríku eru mjög ólíkir

Lið okkar þekkir vel VC rýmið í Nairobi. Nairobi hefur mikla áhrifafjárfesta, erlenda fjárfesta og erlenda aðstoð sem beinist í auknum mæli að áhrifafyrirtækjum. Við höfðum þó tækifæri til að flytja vestur og læra um nýjan markað: Lagos. Og það gæti ekki hafa verið betra val.

Ég var spennt að sjá að í Lagos eru fjöldi virkra fjárfesta, þar á meðal nígerískir fjárfestar, auk fleiri og fleiri Silicon Valley sjóða eða losa sjóði sem eru að veiða eftir samningum, sem við sjáum ekki eins mikið í Nairobi.

Þökk sé hjálpinni sem við fengum frá Africa Business Angels Network og Lagos Angels Network, tóku 24 fjárfestar þátt í loka fjárfestingarspjallinu okkar og áttu þeir viðskipti. Í fyrsta skipti á Village Capital áætlun í Afríku bauð fjárfestir í raun einum frumkvöðlanna kjörum á staðnum á viðburði okkar (á móti eftir eða mörgum mánuðum síðar)!

3. Atvinnurekendur þurfa ekki bara fjárfesta, þeir þurfa hvor annan

Við hjá Village Capital fjárfestum í því að nota líkan sem kallast jafningjaval: við biðjum athafnamenn að meta viðskipti hvers annars. Með þessu ferli veita frumkvöðlarnir hver öðrum viðbrögð og uppbyggileg ráð um leiðir til að bæta viðskipti sín.

Meðan á þessu forriti stóð hélt ég áfram að hugsa um endurtekið þema sem ég hef séð síðan ég byrjaði að vinna hjá Village Capital: gildi stuðnings jafningja. Verðmætin sem athafnamennirnir veita hvert öðru er oft mesta afhendingin frá verkefnum Village Capital. Vegna samvinnu, samfélagsmiðaðs eðlis jafningavalslíkansins, fá frumkvöðlar sérstakt umhverfi til að hitta eins sinnaða frumkvöðla og læra hver af öðrum.

Að safna saman árgangi af stórtækum, ekki samkeppnisfærum athafnamenn í sama geira er uppskrift að samvinnu. Sérhvert Village Capital forrit sem ég hef rekið hefur skilað sér í einu eða fleiri opinberu samstarfi eftir áætlunina og að minnsta kosti - langvarandi stuðningsnet.

Frumkvöðlastarf er einmana vegur og stuðningsnet bjóða upp á áþreifanlegan ávinning. Bernie Akpiriaye, stofnandi Matontine, benti á að það væri besti hluti ferlisins að vera hluti af árganginum

„Þetta var bara ótrúlegt að hitta svo marga hæfileikaríka fólk. Stundum í þínu eigin litla horni heldurðu að þú sért sá eini sem gengur í gegnum þessar þrengingar, þú heldur að þú sért sá eini sem er svona ljómandi, svo það er frábært að sjá annað fólk sem er jafn ekið og þú, alveg eins framsýnn eins og þú. Hópur fólks, athafnamennirnir, hefur verið það mesta fyrir mig. “

Hvað er það næsta fyrir Village Capital í Afríku?

Því miður er þetta síðasta innlegg mitt sem svæðisstjóri Village Capital í Afríku sunnan Sahara. Ég hef haft mjög gaman af því að auka starfshætti okkar hér og hitta svo marga snilldar frumkvöðla sem hafa tileinkað sér að breyta stöðunni. Framundan eru spennandi vegir fyrir bæði mig og Village Capital í Afríku! Fylgstu með til að fá meira frá báðum.

Ef þú vilt fræðast meira um störf Village Capital á nýmörkuðum, sendu tölvupóst á Heather Strachan, framkvæmdastjóra aðgerða og framleiðslu á nýjum mörkuðum hjá Village Capital, á [email protected]