Billy Joel og fjölskylda hans gegn nasistum

Billy Joel klæddist Davíðsstjörnu á Madison Square Garden tónleikum í kjölfar Charlottesville, árið 2017.

Fyrir tveimur árum seint í ágúst, 2017, gekk Billy Joel út á sviðinu í Madison Square Garden, þar sem hann er listamaðurinn í búsetu og framkvæmir aðeins mannfjölda í stúku. Vinstra megin við dökka jakkafötin hans var gulur Davíðsstjarna festur áberandi yfir hjarta hans. Fyrir söngvarann ​​/ lagahöfundinn sem hefur komið fram meira en 100 sinnum á einum af frumsýningartónleikum heimsins, selt meira en 150 milljónir hljómplata og unnið nánast öll tónlistarverðlaun, voru það djörf og dramatísk aðgerð sem kom nokkrum aðdáendum hans á óvart, síðan Joel er þekktur fyrir að vera ekki framarlega pólitískur.

Skothríð Joels kom minna en tíu dögum eftir að Hvíta supremacistinn / nasistinn fór í Charlottesville, Virginíu, þar sem ungar konur á leið til að mótmæla friðsamlega and-Semítískum og kynþáttahatri, sem var múguð af „Sameina hægri“, var vísvitandi hlaupið niður og drepið af hvítum supremacisti sem keyrði bíl inn í hóp mótmælendanna. Til að blanda saman hræðilegu og banvænu atburði í Charlottesville fór Donald Trump í sjónvarp og neitaði að leggja ábyrgð á nasista og hvíta ofurmakista, en í staðinn sagði hann að það væru „ mjög fínt fólk á báða bóga. “

Fyrirlitlegur yfirlýsing Trump „„ reiður “, Joel, þegar hann sagði við The Times of Israel.

„Nei, nasistar eru ekki gott fólk,“ sagði Joel. „Gamli maðurinn minn, fjölskyldan hans þurrkast út. Þeim var slátrað í Auschwitz. Hann og foreldrar hans gátu komist út. “

Ummæli Joels um meðferð fjölskyldu sinnar við nasista voru vanmat.

Í Billy Joel: The Definitive Biography, eftir Fred Schruers (Crown Archetype Books, NY, NY, 2014), upplýsir höfundurinn kerfisbundna herferð nasista gegn forfeðrum Joels, einfaldlega vegna þess að þeir voru farsælir gyðingar sem bjuggu í Nürnberg í Þýskalandi þar sem Billy Faðir Joels (Helmut, síðar Americanized að Howard) fæddist.

Faðir afa Joels, Karl Amson Joel, stofnaði fyrirtæki í rúmfötum árið 1927 sem hann kallaði Karl Joel línvörufyrirtækið. Fyrirtæki hans voru svo arðbær að hann, kona hans og ungur sonur þeirra - faðir Billy Joel - gátu flutt inn í auðugan hluta Nürnberg. Þegar viðskipti Karls Joels jukust áberandi og nasistar hækkuðu við völd lögðu nasistar áherslu á að útrýma viðskiptum Joels og fjölskyldunnar sem reka það.

Í ævisögu Billy Joel er greint frá því að „í gagnagrunni bandarísku Holocaust Memorial Museum með yfirskriftinni„ Index of Gyðinga þar sem þýskt þjóðerni var ógilt með nasistastjórn, 1935–1944, er afi Billy ranglega sakaður um „peninga- og gjaldeyrisbrot“ í skrám tveggja aðskildra skrár.

„Eftir að ég tók þátt í gerð heimildarmyndarinnar The Joel Files, áttaði ég mig á því sem leikstjóri myndarinnar, Beate Thalberg hafði uppgötvað,“ sagði Billy við rithöfund bókarinnar, Fred Schruers. „Aðstandendur mínir voru fluttir frá Þýskalandi á fáránlegu verði - hugmyndafræði efnahagslegs mannfalls við yfirtöku nasista.“

En Karl Joel var ekki einfaldlega „efnahagslegur mannfall“: hann og fjölskylda hans voru sérstök skotmörk nasista og voru notuð sem dæmi af propaganda nasista, Julius Streicher, í hinni illvirku gyðingahatri Rit Der Sturmer. Streicher rak greinar á forsíðunni þar sem hann kallaði afa Billy „Yid“ og sakaði hann ranglega um að hafa staðið í launum og áreitt starfsmenn sína kynferðislega. Nasistar gerðu þúsundir lyga gagnvart Gyðingum í Þýskalandi til að dehumanisera þá og snúa pólitískum grunni sínum gegn þeim.

Faðir Billy Joel var einn fjögurra gyðinga í kennslustofunni í Nürnberg, neyddist til að sitja í sundur frá bekkjarfélögum sínum og bannað að nota almenningssundlaugina. Eftir því sem aðstæður hjá gyðingum í Þýskalandi urðu þungbærari og Karl Joel var handtekinn þrisvar sinnum meðan hann var kallaður „Gyðingurinn Joel“, „blóðsúturinn“ og „kúgarinn,“ var hinn ungi Helmut (faðir Billy) sendur í heimavistarskóla í Sviss . Á sama tíma hélt Der Sturmer áfram hikandi Twitter-eins nafni og kallaði árásir á Karl Joel og merkti hann „Nürnberg Lín-gyðing Joel.“

Karl Joel var fyrirskipað af nasistunum að stimpla alla sendu pakkana með „J“, þýskur verksmiðjustjóri var settur upp hjá fyrirtæki sínu og birgjar fóru að sniðganga hann. Í júní 1938 voru sett ný lög þar sem krafist var að öll fyrirtæki gyðinga verði fyrirgert til eignar Aríu. Línaviðskipti Karls Joels voru tekin frá honum á fimmtungi raunvirði þess.

„Amma og ömmur flúðu um nóttina,“ sagði Billy Joel við rithöfundinn Schruers, „notaði fölsuð vegabréf og slapp yfir svissnesku landamærin til Zurich. Þeir höfðu samband við föður minn í skólanum hans og sögðu honum að þeir hefðu yfirgefið Þýskaland til góðs. “

Til að flýja Evrópu, ömmur og afi Billy Joel og faðir hans „tryggðu sér stað um borð í skemmtiferðaskipi, sem heitir Andora-stjarnan, fyrir leið yfir 1939 yfir Atlantshafið til Kúbu, þar sem þau bjuggu í tvö ár áður en Bandaríkin - takmörkuðu stranglega innflutning gyðinga til vernda „hugsjón bandarísks einsleitni“ - leyfðu þeim aðgang. Leó bróðir Karls Joels og fjölskylda hans voru ekki svo heppin. Þeir fóru um borð í SS St.Louis og eftir að Voyage of the Damned var synjað um inngöngu í Havana og í hverri bandarískri höfn, var frænka Billy Joel, frændi og fjölskylda send aftur til Evrópu og tekin af lífi í gasklefunum í Auschwitz.

Faðir Billy, reiprennandi í þýsku og þjálfaður píanóleikari á tónleikum, var dreginn út í Bandaríkjaher árið 1943 og barðist í þriðja her hershöfðingja George Patton. Þegar herfylki Howard Joels frelsaði Dachau fangabúðirnar nálægt München í apríl 1945, vissi hann ekki að ættingjum hans hefði verið slátrað í Auschwitz.

Ég tók viðtal við Billy Joel í Oyster Bay, Long Island, fyrr í þessum mánuði, sem hluti af starfi mínu við opinbera ævisögu náunga hans, Long Island söngvari / lagahöfundur, Harry Chapin. Ég vildi þakka honum fyrir að klæðast Davíðsstjörnunni sem öflugri mótmælendayfirlýsingu við það sem gerðist í Charlottesville og sem sterk ávíta um lýsingu Trump á „fínu fólki á báða bóga.“ Ég breyttist í gyðingdóm fyrir 40 árum og giftist gyðingleg stúlka frá heimabæ Joel í Hicksville á Long Island, svo að djörf opinber aðgerð hans var sérstaklega áberandi fyrir mig.

„Það eru engir góðir nasistar,“ sagði Joel. „Þeir drápu fjölskyldumeðlimi mína.“

Síðan sagði hann mér hvernig nasistar, þegar þeir gerðu upptækan líniverksmiðju afa síns, notuðu vélarnar í verksmiðjunni til að búa til svarthvíta röndóttu fangelsisbúninga sem þeir neyddu Gyðinga til að klæðast, þar á meðal fjölskyldumeðlimum hans sem voru teknir af lífi í Auschwitz. Það var of makabært og brenglað til að ímynda sér.

„Ég mun halda áfram að berjast gegn þeim svo lengi sem ég get og nota röddina mína til að tala gegn haturs af þessu tagi,“ sagði Billy Joel.

Ég hugsaði til baka til hans einfalda, beinskeyttu og hljóðlega, kraftmikla athafnar að festa gula Davíðsstjörnu fyrir ofan hjartað í dökkum búningi sínum og hugsaði um áratuga fjölskyldu- og alheimssögu að baki, og milljónum Gyðinga og ekki -Júdasar sem rödd Billy Joel var á hreinu og sönn, án þess að þurfa að syngja eina nótu það ágústkvöld í New York.