Bók vs kvikmynd: (The) Meg

Meg bókarkápa og kvikmynd plakat (Doubleday Books og Warner Bros. Myndir)

Meg

Árið 1997 var ég á tónleikaferðalagi um bókabúðina mína á Borders og sá bók sem ber nafnið Meg með bláu kápu og það sem leit út eins og blóð í vatninu. Ég vissi samstundis hvað skáldsagan var um að lifa af Carcharodon Megalodon, forsögulegum hákarli sem var talinn líkjast miklum hvítum hákarli nútímans (Carcharodon carcharias). Þegar ég var unglingur hafði ég áhuga á sjávarlíffræði vegna Kjálka. Í þeirri könnun uppgötvaði ég Carcharodon megalodon, og þar sem það var stærri útgáfa af hinni miklu hvítu hugsun, gæti verið hægt að lifa af því til nútímans. Ég settist strax niður með bókina og byrjaði að lesa og að vera rithöfundur og vita eitthvað af efninu varð ég fljótt fyrir vonbrigðum.

Meg fjallar um niðurdrepandi flugmanninn Jonas Taylor sem vinnur hjá Woods Hole Oceanographic Institute sem vinnur að sjóherverkefni sem kafar í Mariana Trench sem er sagður dýpsti hluti hafsins okkar. Í þeirri kafa heldur Taylor að hann sjái Megalodon og sprengi skriðdreka sína í neyðartilvikum upp á yfirborðið og drepi tvo vísindamenn. Taylor hættir strax að vera kafbátur, svo óttasleginn af því sem hann sá eða það sem hann hélt að hann sá og gerist paleontologist með sérþekkingu í Megalodons. Fimm árum síðar hefur hann lokkað sig til að kafa í Mariana skurðinum af fyrrum leiðbeinanda Masao Tanaka sem hefur misst búnað í skurðinum sem hann þarf að ná sér í, og spennumaður fljótlega finnur Jonas sig í undirbakkanum í Mariana Trench. Í skaflinum kynnist Taylor ekki einum heldur tveimur Megalodons og allar spurningar eru horfnar. Í því óreiðu sem fylgir í kjölfarið gerir einn af hákörlum það fyrir ofan hitalínuna (mílur af köldu vatni fyrir ofan skaflinn) með því að vera hjúpað í heitt blóð maka síns sem er dregið í átt að yfirborðinu af skipi Tanaka. Einu sinni á hlýrra hafsvæðinu undan Hawaii byrjar Megalodon fljótlega að ráðast á hvali og snýr síðan austur áleiðis til Kaliforníu og ráðast á skip og menn.

Í Meg rithöfundur hefur Steve Alten grunn fyrir skáldsögu með góðum persónum og trúverðugum aðgerðum. Kannski ekki á stigum Jaws, en það hefði getað keppt við skáldsögu Michael Crichton (í raun kallar Los Angeles Times þokunni „Jurassic Shark“). Vandamálið við Meg er að Alten gefur framhjá öllum tækifærum til að bæta við smá flækjustig eða jafnvel minnstu sannleiksgildi og stafla ólögmæti við ósennileika, þegar ómöguleiki leiðir til vantrúar. Persónur eru pappa sköpun, það er engin raunveruleg dýpt hvatir þeirra, samsæri er einföld og kafli endir cliffhangers eru vandræðaleg. Meg virðist eins og Alten hafi skrifað bókina með hjálp samsærisafls, bætið við persónu hér, setjið útlistun, upplýsingafritið hér, bætið ástáhuga, þarfnast smá aðgerða hér. Fullkomið dæmi um vandamálið með persónur Alten er hvernig Taylor er sannfærður um að snúa aftur í köfun í Mariana Trench. Meg strax í byrjun hefur Taylor hrædd við kjarna fundar síns í skaflinum og hvers konar lífbreytandi atburður það var. Hvernig lokkar Tanaka Taylor aftur í köfun? Hann segir einfaldlega „þú verður að horfast í augu við ótta þinn“ og hann er farinn! Í spennumynd sem þú veist að hetjan mun standa frammi fyrir ótta hans og fara í ferðalagið eða leitina sem hann er beðinn um, málið er að lesandinn trúir því að þú verður að gefa lesandanum trúverðuga ástæðu og hvata til að gera það og „þú hefur að horfast í augu við ótta þinn, “„ ó, allt í lagi, “virðist varla líklegt eftir að okkur hefur verið sagt hve hryðjuverk og hræddur hann er. Hvatning eðlis er ekki til eða sveiflast villt frá einum enda litrófsins til næsta. Terry Tanaka í fyrstu þolir ekki Taylor vegna þess að hann lét drepa bróður sinn, þá skyndilega án skýringa eða ástæðu fyrir því að það virðist vera í ástarsambandi en ekkert í bók þróar hvernig það gerðist!

Meg er fljótt að lesa, af öllum röngum ástæðum. Það er ekki blaðsnúningur í þeim skilningi að aðgerðin eða skrifin eru sannfærandi, heldur vegna þess að það er ekkert til að hugsa um og ef þú gerir það þá fellur Meg í sundur framan þig.

Meg

Kasta bókinni út! Kvikmyndagerðarmennirnir gerðu það. Ég vonaði miklar vonir við þessa mynd þegar ég sá að Jon Turtletaub leikstýrði. Turtletaub hefur framleitt risasprengju í sumar í fjársjóðnum National Treasure tvær kvikmyndir sem höfðu mikið húmor í sér og frábærar persónur og leikar yfir meðaltali og Phenomena vanmetin kvikmynd sem hefur dýpt í persónunum. Svo virðist sem að þó að Turtletaub og rithöfundar (Dean Georgaris, og Jon og Erich Hoeber) köstuðu út söguþræði bókarinnar hafi þeir tekið alla galla bókarinnar og fellt þá inn í myndina.

Jason Statham leikur Jonas Taylor flugmann djúpsjávar björgunarstöðvar sem á meðan björgun stendur yfir hefur ógnvekjandi kynni við það sem hann heldur að sé Carcharodon Megalodon, hákarl sem talinn er vera á valdi mikils hvíts, þó að um það bil þrisvar sinnum sé stórt og talið að hann hafi dáið út með risaeðlunum. Taylor er svo hræddur við kynni sín að hann lætur af störfum til Tælands og reynir að drukkna ótta sinn og missti taug í áfengi. Þegar fyrrverandi eiginkona hans, Lori (Jessica McNamee) fer með niðurdýfingu inn í Mariana Trench og uppgötvar óspilltur sjávarumhverfi sem inniheldur Megalodon sem snýr fljótt undirbygginguna og Taylor er nauðsynlegur til að bjarga henni. Hann er fluttur til Mana 1 rannsóknaraðstöðu sem bankamaður er af Elon Musk eins og milljarðamæringur leikinn af Rainn Wilson. Taylor er fljótt sett í niðurdýfingu og bjargar konu sinni, en með sjaldgæfu tilfelli, sprenging hitauppstreymis veitir Megalodon leið um kalda vatnið og út í hlýrra yfirborðsvatn, og líklegt er að byrjun og hryðjuverk hefjist.

Vandamálið er Turtletaub og fyrirtæki tóku ólíkindin og ósennileikann í skáldsögu Alten og fluttu hana inn í myndina. Persónurnar og flæða þær út er engin og engin efnafræði er á milli þeirra, sérstaklega milli hans og Bingbing Li sem leikur Suyin sem augljósan ástaráhuga, þannig að þegar Megalodon byrjar að troða fólki er engin spenna vegna þess að við gerum það ekki þykir vænt um einhverja persónu. Engin spenna er í Megalodon árásunum, Turtletaub byggir hvorki spennu né spennu, fólk dettur af bátum af engri annarri ástæðu en að verða fiskmat og í einu tilviki olli ég mér að hlæja upphátt að ósennilegri vettvangi.

Jonas Taylor, Statham, virðist hvorki eins og prófessorategund bókarinnar né áföll í fiskeldi sem hefur verið óttaslegin af stórfenglegri veru að hann fer ekki aftur í vatnið. Sem vekur spurninguna af hverju heldur Taylor að hann hafi yfirleitt kynnst Megalodon? Vegna þess að kynni hans við Megalodon eiga sér stað um borð í niðurdýpi sem er ekki með neina glugga, né sjá þeir neina ratsjár snertingu við neitt „risastórt“ utan undirheima svo það er ekki minnsta skýringin á því hvers vegna hann heldur að hann hafi séð Megalodon. Stærra gaffe sem kvikmyndagerðarmenn hefðu getað farið af stað er að þeir taka sem sjálfsögðum hlut að áhorfendur viti hvað Carcharodon Megalodon er og hvað gerir Megalodon sérstaka eða ógnvekjandi en segja frábæran hvítan hákarl. Milljarðamæringur Rainn Wilsons virðist ekki hafa hugmynd um hvað rannsóknaraðstaðan sem hann fjármagnaði gerir.

Jaws er ein af fyrstu myndunum í því sem nú eru kölluð sumar risasprengjukvikmyndir en framlag Turtletaub til tegundarinnar í The Meg bætir ekki neinu við tegundina og mun líklega ekki draga í þá peninga sem vinnustofan hafði vonast eftir. Turtletaub er kvikmyndagerðarmaður sem er fær um að gera vel gerðar kvikmyndir með frábærum persónum og hefur sannað að hann getur fengið mjög góðar sýningar frá leikurum sínum, kannski hefði hann átt að horfa á Jaws aftur áður en hann tók að sér The Meg.

Hver er dómurinn? Hver er betri bókin eða kvikmyndaútgáfan af (The) Meg? Það er kastað upp, bæði sanna það versta af sínum miðli og skila ómerkilegum persónum og aðgerðum sem eru fyrirsjáanlegar og ekki mjög spennandi. Mundu að vinir láta ekki vini sjá slæma kvikmynd eða lesa slæma bók.