Staðfestingar hlutdrægni og munurinn á körlum og konum

Ég var nýbúinn að lesa Inferior eftir Angela Saini. Ég byrjaði að lesa það vegna þess að ég hélt að það myndi snúast um það hvort karlar væru náttúrulega klárari eða betri í STEM (vísindi, tækni, verkfræði og stærðfræði) en konur. Sem kona sem lagði stund á rafmagnsverkfræði og starfar í STEM er þetta efni sem ég hef áhuga á. Ég tel að að minnsta kosti hluti af vandamálinu sem er undirfulltrúa kvenna í STEM hafi að gera með skortinn á (sýnilegri) fyrirmyndir fyrir stelpur. Samt hef ég líka áhuga á að læra hvort það sé líffræðilegur munur á körlum og konum sem gætu haft áhrif á fjölda kvenna sem hafa áhuga á eða náttúrulega góðir í STEM greinum.

Flest bókin snýst ekki um það hvort karlar séu hlerunarbúnaðir á þann hátt sem gagnast þó að ná árangri á þessum sviðum. Það fjallar um stöðu karla og kvenna í samfélaginu, bæði í dag og í gegnum söguna. Það er mikil áhersla lögð á hver færir heim mestan mat, hver er ágengastur, hver sér um afkvæmið og um kynhvöt og lauslæti.

Bókin snýst ekki um nýjar rannsóknir, heldur rannsakar hún fyrri rannsóknir á stöðu karla og kvenna í samfélögum. Það verður augljóst að það er ekki beint. Niðurstaða flestra rannsókna sem nefndar eru er í það minnsta heitt ræddar og oft jafnvel umdeildar.

Ein helsta áskorunin er sú að þegar verið er að rannsaka muninn á körlum og konum eru allir hlutdrægir á einn eða annan hátt. Mér finnst þetta ógnvekjandi hugsun. Ef við getum ekki treyst vísindamönnum til að vera hlutlægir, hver getum við þá treyst? Getum við jafnvel treyst okkur? Ég held að við getum ekki, við höfum öll tilhneigingu til að safna, túlka og muna upplýsingar á þann hátt sem staðfestir núverandi viðhorf okkar. Þetta er „staðfestingar hlutdrægni“. Áhrif staðfestingar hlutdrægni eru jafnvel sterkari fyrir tilfinningalega hlaðin efni.

Svo hvernig ættum við að takast á við þetta? Hvernig ákvarðum við hvað er staðreynd og hver er skoðun? Þegar við lesum bók sem ekki er skáldskapur, eða grein í dagblaði, eða jafnvel verra, á internetinu, hvað er þá staðreynd og hver er skoðun? Þegar við lesum um nýjar rannsóknir og uppgötvanir, hvernig vitum við að vísindamennirnir sem tóku þátt voru hlutlægir? Við getum ekki gert eigin rannsóknir á hverju efni sem við lesum um. Flest okkar hafa nú þegar annasamt líf…

Eitt sem hjálpar mikið er ef mismunandi vísindamenn, í mismunandi heimshlutum, geta endurtekið sömu tilraunir og fengið sömu niðurstöður. Þessa dagana eru vísindamenn sem endurtaka tilraunir til að sannreyna niðurstöðurnar verða sjaldgæfar. Þetta er að minnsta kosti að hluta til rekið af öðru heitu efni þessa stundar: ýta á að vísindamenn verði gefnir út eins oft og mögulegt er. Tímarit og tímarit vilja helst birta nýjar niðurstöður úr nýjum rannsóknum, frekar en staðfestingu eða ógildingu fyrri rannsóknarniðurstaðna. Það er líka auðveldara að birta ef niðurstöður þínar eru tölfræðilega marktækar. Mjög ólíklegt er að grein um tilraun sem skilaði ekki þeim árangri sem þú bjóst við eða vonaðir eftir. Þetta þýðir að ógilding eða afsögn fyrri rannsóknarniðurstaðna er hörð og oft ekki mjög sýnileg. Vísindamönnum er ýtt til afhendingar leiklist og magn, ekki gæði.

Í bókinni sér höfundurinn um að ræða rannsóknarniðurstöður sem styðja og niðurstöður sem eru andsnúnar þeim hugmyndum sem hún er að kynna. Í flestum tilvikum eru eins miklar sannanir sem staðfesta ritgerð og vísbendingar sem afsanna hana. Margt af niðurstöðunum virðist hafa áhrif á fyrirliggjandi hlutdrægni og skoðanir. Það er skýr munur á niðurstöðum rannsókna sem gerðar eru af körlum, á móti rannsóknum sem gerðar eru af konum.

Í bókinni er ekki minnst á miklar rannsóknir á því að karlar eða konur séu betri eða náttúrulega betri í STEM-greinum. Ég hef auðvitað (hlutdræga) skoðun þó og bókin veitti mér nýja innsýn.

Ég tel að einhver dæmigerð áhugamál stráka eða stúlkna séu meðfædd í flestum okkar. Mikið af ást á dúkkum, barbíum og bleikum lit hjá stelpum er þó menningarlegt. Knúið af tegund leikfanga sem ungir krakkar fá og af hegðun sem er (í mörgum tilvikum ómeðvitað) örvuð og verðlaunuð af foreldrum. Persónulega hef ég aldrei verið dregin að dúkkum eða bleikum lit. Mér líkaði LEGO og lestur. Ég hef alltaf verið góður í stærðfræði og haft gaman af því. Hluti af þessu er auðvitað að við höfum öll gaman af hlutunum sem við erum góðir í aðeins meira en hlutirnir sem við glímum við.

Það hefur verið sannað í mörgum mismunandi tilvikum að ef við sjálf eða aðrir í kringum okkur reiknum með að okkur mistakist í einhverju, þá erum við mun líklegri til að mistakast. Ef stelpur heyra frá unga aldri frá foreldrum sínum, fjölskyldu, barnapössum og öðrum strákum og stúlkum að stærðfræði og eðlisfræði sé fyrir stráka, þá eru miklu minni líkur á að þær nái árangri þegar þeir reyna í stærðfræði og eðlisfræði. Foreldrar mínir hafa alltaf verið mjög styðja, ég var mjög heppinn að ég gat auðveldlega tekið það sem ég lærði í skólanum. Ég hafði líka þann kost að mamma mín var trailblazer, vann í upplýsingatækni. Þó að þetta hafi aldrei verið lögð áhersla á var hún mikil fyrirmynd.

Bókin fékk mig til að átta mig á því að það var kannski líka eitthvað annað sem gæti hafa haft áhrif. Ég var svolítið einfari sem barn. Ég átti venjulega einn eða tvo nána vini, en ég tilheyrði engum ákveðnum hópi drengja eða stúlkna. Ég var lagður í einelti á aldrinum 10 til 14 ára.

Þetta þýðir að annars vegar var ég ekki mikið undir áhrifum frá hinum stelpunum og það sem þeim fannst „eðlilegt“. Ég hafði heldur ekki áhyggjur af því að ég myndi ekki passa inn ef ég myndi velja mikið af STEM námsgreinum í menntaskóla, þar sem ég passaði ekki inn til að byrja með. Auðvitað er þetta frásögn sem ég er að smíða eftir á að hyggja. Mér finnst nú að það að hafa ekki verið vinsæll og ekki að vera hluti af nánum hópi stúlkna gæti hafa auðveldað það að stunda menntun og starfsferil í STEM.

Það eru ennþá fleiri spurningar en svör sem ég er hræddur um. Munurinn á körlum og konum verður áfram umræðuefni mikið. Við munum einnig halda áfram að leita leiða til að fá fleiri konur í STEM þar til jafn fulltrúi er.
 Vertu reiðubúinn til að rannsaka eigin hugmyndir og skoðanir og hafa opinn huga að hugmyndum annarra. Ef við erum opin fyrir því að læra hvert af öðru erum við líklegast til að fá dýrmæta nýja innsýn.

Upphaflega birt á kalliopesjourney.com 26. ágúst 2018.