Takast á við tvöföldun: Hvernig líf Jósefs getur kennt okkur að það er enginn raunverulegur munur á því að bæta við og taka burt

Samkvæmt skýringum í Biblíunni þýðir nafnið Joseph bæði „að taka burt“ og „Bæta við“ (1. Mósebók 30: 22–24). Það er áhugavert að fylgjast með því hvernig líf hans í Jósef birtir þessa þversögn. Hann gæti aldrei hafa öðlast úrvalsdeild Egyptalands ef frelsi hans hefði ekki verið tekið frá. Ég lít almennt á að Jósef sé lesinn sem hliðar dyggð, tekur dyggilega allt í sína spor, en fyrir mörg okkar getur verið erfitt að takast á við þessa tvíhyggju, eina upplifun sem er bæði skemmandi og uppbyggjandi. Engu að síður, það er viss færni sem við getum ræktað til að gera það:

1. Þolinmæði

Ég get ekki ímyndað mér að bið hafi verið auðveld fyrir menn. En í tuttugu og fjögurra klukkustunda samfélagi okkar sem hefur augnablik samskipti og möguleika á að nánast augnablik fullnægja flestum þörfum okkar er biðin í besta falli pirrandi og kvalandi í versta falli. Af hverju ættum við að vera þolinmóð þegar líklega er einhver leið til að fá það sem við þurfum (t.d. peninga, matar, vinnu)? Nauðsyn þolinmæðis gengur aftur til þeirrar tvímælis sem fram kemur hér að ofan. Hefði Jósef einhvern veginn sloppið við þrælabúðarmennina (1. Mósebók 37: 23–36) - hvers konar líf gæti hann hafa lifað með bræðrum sínum? Vissulega hefði það verið stöðugt átök og mótbárur. Hefði Jósef getað sannað mál sitt gegn eiginkonu Pótífars (1. Mósebók 39: 5–20), hvernig hefði hann þá komið konungi til athygli? Þolinmæði snýst ekki eingöngu um að bíða - hún snýst líka um að skoða víðtækari veruleika en þann sem við getum strax séð í aðstæðum. Þolinmæði veitir okkur meiri upplýsingar, aðeins vegna tímabilsins, og ríkari skilning á aðstæðum sem við stöndum frammi fyrir. Í þessum skilningi ætti ekki að líta á þolinmæði sem óvirka. Í staðinn ættum við að sjá þolinmæðina sem virka öflun þekkingar og visku til að fá aðgang að meiri möguleika á aðstæðum.

2. Vinna

Það er athyglisvert að sjá að á vissan hátt breytti Joseph eigin aðstæðum. Bæði í húsi Pótífars og fangelsisins lét Josephs vinnusemi og dugnaður hans skera sig úr og gaf honum tækifæri til að ná meiru. Mjög fáir í heiminum ná miklum hlutum án þess að setja verkið inn. Ef, eins og augljóst er af bernskusjónum hans (1. Mósebók 37: 3–11), var endanlegt hlutskipti Jósefs að verða höfðingi, það var engin leið að hann ætlaði læra þá færni sem þarf til að reka land sem er ofdekrað í húsi föður síns. Lærdómurinn hér er sá að við verðum að vinna í gegnum krefjandi reynslu okkar. Vinna kennir okkur hvernig á að eiga við fólk, hvernig á að þýða hugsjónir okkar og gildi í hagnýt skref; kannski er það mikilvægast að það kennir okkur hver við erum, manneskjan sem við erum þegar það sem við viljum er bara utan seilingar.

3. Annað-miðstöð

Tvímælið í aðstæðum okkar getur verið tvímælis núverandi veruleika og framtíðarveruleika, sem krefst þolinmæði eða tvímælis milli núverandi þróunar okkar og framtíðar köllunar, sem krefst vinnu. Að auki getur tvímælið verið á milli þess sem er gott fyrir okkur og hins meiri góðs, sem krefst þess að við setjum aðra í staðinn fyrir okkur sjálf. Þessa dyggð, eins og hinar tvær hér að ofan, er stundum bara sannarlega séð hinum megin við reynsluna, Joseph gat fyrirgefið bræðrum sínum (1. Mósebók 45: 1-15) vegna þess að hann sá hvernig lífsreynsla hans hafði gert honum kleift að hjálpa honum fjölskyldu jafnt sem allri þjóðinni. Engu að síður er athyglisvert að fylgjast með því að svo mikið af sögu Josephs eins og skrifað er í Biblíunni er í kringum annað fólk - Rakel móður hans strax í upphafi, síðan bræður hans, síðan Pótífar, síðan fanga og síðan að lokum Faraó. Þrátt fyrir aðstæður sínar kemur Joseph aldrei fram sem sjálfstætt starfandi, það virðist alltaf sem hann gerir fyrir aðra einfaldlega vegna þess að það er í hans valdi að gera það. Þessi gæði eru líklega þau öflugustu af þeim þremur sem notfæra sér tvískinnunginn sem taldir eru upp hér vegna þess að það umbreytir kröftuglega þeim sem eru í kringum okkur og okkur sjálf. Ef við í hverri reynslu getum leitað hvernig við getum haft jákvæð áhrif á aðra, færum við andrúmsloftið yfir í ‘bæta við’, sama hvað er tekið frá okkur.

Að þróa þessa þrjá kunnáttu er ekki eitthvað sem getur átt sér stað yfir nóttina, en ef líf Jósefs er eitthvað að líða mun lífið hafa okkur nóg af möguleikum til að æfa. Ég myndi ekki vilja að orð mín hér yrðu lesin sem frávísun á harða og skelfilega hluti sem fólk upplifir. Slæmir hlutir koma fyrir gott fólk. Hins vegar er hluti af því sem ég vona að ég samskipti hér möguleiki á valdaskiptum. Ég trúi því sannarlega að gott fólk geti komið fyrir slæma hluti og þar liggur möguleiki á að umbreyta heimi okkar.